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Jujuy al día® – La firma australiana Orocobre, proveedora mundial de productos químicos de litio y boratos, informó hoy que la segunda etapa de su proyecto Olaroz, en la provincia de Jujuy, quedará concluida durante el primer semestre de 2022 y entrará en producción en el segundo.

Durante el trimestre julio-septiembre los trabajos de la compañía continuaron con una fuerte adhesión al protocolo de bioseguridad Covid-19 y la construcción general de la planta «ha alcanzado ahora un 60% de finalización», indicó un comunicado difundido en Brisbane, Australia.

La etapa 2 de la expansión incluirá pozos adicionales, piletas nuevas y planta de procesamiento, además de un circuito de producción de carbonato de litio primario, con una capacidad de 25.000 toneladas adicionales por año.

Se espera que aproximadamente 9.500 toneladas de esta nueva producción se utilicen como materia prima para la Planta de Hidróxido de Litio de Naraha, Japón, perteneciente a Toyota.

La planta de litio de Olaroz es administrada a través de la empresa operadora Sales de Jujuy S.A., donde Orocobre detenta el 66,5%, la automotriz japonesa el 25% y la estatal jujeña Jemse el 8,5%.

Las instalaciones de alojamiento adicionales para la segunda etapa ya están en funcionamiento, con más de 700 empleados en el sitio.

«La mayor parte de la infraestructura está completa, casi el 85% de los estanques están construidos y las plantas de carbonato de sodio y carbonato de litio están completas en un 27% y 31%, respectivamente», precisó el comunicado.

Orocobre informó además que la producción del tercer trimestre fue de 2.802 toneladas, un 19% más que igual período de un año atrás, y el 58% correspondió al carbonato de litio de grado de batería.

El volumen de ventas, en tanto, subió 3% intertrimestral, pero bajó 23% frente a julio-septiembre de 2020, debido a «la decisión de reducir el exceso de inventario, en un momento de gran debilidad del mercado e incertidumbre relacionada con la Covid-19».

Los ingresos por ventas totales aumentaron 13% de un trimestre a otro, y los US$ 24,5 millones obtenidos representaron un incremento interanual del 133%.

Esa mejora en los ingresos reflejó la suba de 10% en el precio del litio en el tercer trimestre frente al segundo, y de 201% contra julio-septiembre de 2020.

El precio promedio recibido subió 10% intertrimestral a US$ 9.341 / t en base a FOB3, y un 201% más en el PCP.

Se prevé que el precio del actual cuarto trimestre «sea de aproximadamente US$ 12.000 por tonelada», frente a los US$ 9.341 por tonelada del tercero, con un volumen de ventas similar de un período a otro, según se informó.

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