Orocobre anuncia nuevos planes de expansión para su proyecto de litio de Olaroz en Jujuy

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Jujuy al día® – La minera australiana Orocobre anunció el inicio de estudios de una tercera fase de expansión de su proyecto de litio en el salar de Olaroz, en la provincia de Jujuy, donde registró en el último trimestre un aumento del 58% intertrimestral en loa volúmenes de producción tras el impacto de la pandemia.

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La compañía al dar detalles de sus proyectos de crecimiento en litio -para lo cual lleva adelante un plan de inversiones por más de US$295 millones- precisó que los trabajos de construcción de la Etapa 2 están con un avance del 50%, aunque continuaron afectadas durante el trimestre por las restricciones debido a la pandemia de coronavirus.

Por ello se construyeron alojamientos adicionales para el personal de expansión, de modo que se pueda mantener un distanciamiento social adecuado a medida que aumenta la fuerza laboral a lo largo de 2021.

Después de una revisión adicional, se espera que la Etapa 2 comience la producción en el segundo semestre del año fiscal 2022, aumentando en dos años hasta la capacidad total de 25.000 toneladas por año de carbonato de litio de grado primario para el segundo semestre del año fiscal 2024.

También se anunció que este trimestre se inició un estudio de alcance sobre una mayor expansión en Olaroz, en una denominada Etapa 3, para determinar opciones para la producción adicional de 25.000-50.000 toneladas anuales de Olaroz, Cauchari, aprovechando la infraestructura existente.

El anuncio se da en momentos en que los precios y volúmenes del litio continúan recuperándose y se espera que los valores en el segundo semestre del año fiscal 2021 aumenten en más de un 50% a aproximadamente US$5.500/tonelada.

La compañía reveló que los volúmenes de producción del último trimestre del año fueron los terceros más altos desde que comenzaron las operaciones, un desempeño apuntalado por los bajos costos y la producción sólida y estable que registra la mejora del mercado del litio.

Las operaciones continuaron en el último trimestre de 2020 bajo el Protocolo de Bioseguridad establecido con límites en la cantidad de personal en el sitio para los trabajos de producción y expansión. .

La producción alcanzó unas 3.727 toneladas, registró un aumento del 58% intertrimestral, respondiendo al crecimiento de la demanda y reflejando la estabilidad en curso de la planta y mejores prácticas operativas.

El volumen de ventas aumentó un 28% intertrimestral a un nuevo récord de 4.345 toneladas, mientras que los ingresos por ventas crecieron un 57% intertrimestral a US$16,5 millones,mientras que el precio promedio alcanzado fue de US$ 3.797/tonelada valor FOB, un 22% mayor intertrimestral.

Los volúmenes de ventas incluyeron 34% de carbonato de litio de grado de batería y el resto de carbonato de litio de grado primario

Tras la firma de un memorando de entendimiento en septiembre, continúan las conversaciones con Prime Planet Energy and Solutions (PPES), una empresa conjunta de fabricación de celdas de batería automotriz entre Toyota (51%) y Panasonic (49%) para el suministro de 30.000 toneladas por año de carbonato de litio equivalente (LCE) para el año fiscal 2025.

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