Coronavirus: ¿Qué podés hacer después de la vacuna y cuándo?

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Claire Cain Miller, Margot Sanger-Katz y Katherine J. Wu

Jujuy al día® –  Las vacunas están aquí, trayendo la esperanza del fin de la pandemia. Pero incluso cuando recibas tu dosis, no significará un regreso inmediato a la vida como la conocías.

Los científicos citan varias razones para mantenerse enmascarados y cautelosos al comenzar la vida post-vacuna.

Las vacunas no ofrecen una protección perfecta; todavía no sabemos si las personas vacunadas pueden propagar el virus; y es probable que el coronavirus continúe su rápida propagación hasta que una gran mayoría de la población esté vacunada o haya sobrevivido a una infección natural.

Debido a que las vacunas no serán un boleto de regreso al 2019, Uma Karmarkar, neuroeconomista de la Universidad de California en San Diego, recomienda que la gente piense en «cómo estamos avanzando» en lugar de «volver a la normalidad». (La neuroeconomía tiende un puente entre la neurociencia, la psicología y la economía.)

La vacunación le proporciona a usted y a la sociedad la mejor manera de avanzar. Algunas partes de la vida comenzarán a sentirse diferentes tan pronto como la vacuna haga efecto.

Otros cambios tardarán más tiempo. Cuando se trata de pensar en lo que es seguro, puede ayudar pensar en la vida posterior a la vacuna en varias fases.

Cuando las personas están completamente vacunadas (una o dos semanas después de la segunda dosis), pero la mayoría de los demás aún no lo están, sus vidas probablemente no deberían cambiar mucho, dicen los expertos.

Lo más probable es que sea más seguro para ellos hacer cosas como visitar el almacén o el correo. Pero las personas vacunadas deben seguir usando máscaras y evitar los grupos grandes y las reuniones en interiores.

Eso es importante tanto para su salud como para la de los demás, señalaron los expertos.

Los científicos están esperando a saber si las personas vacunadas pueden contagiar el virus a otros. (Los primeros datos sobre la transmisión parecen prometedores, pero es muy poco probable que las vacunas frenen completamente el contagio).

Además, aunque las primeras pruebas sugieren que las primeras vacunas en los EE.UU. reducen el riesgo de las personas de desarrollar COVID-19 en alrededor del 95%, eso todavía significa que una pequeña fracción podría enfermarse – y mientras el virus esté tan extendido como lo está ahora, incluso esa pequeña parte podría ser un gran número.

«El cinco por ciento de un número realmente alto sigue siendo un número alto, y lo que se quiere es el 5% de un número relativamente medio o bajo», dijo el Dr. Ashish Jha, médico y decano de la Escuela de Salud Pública de Brown.

En una encuesta informal de 700 epidemiólogos realizada por The New York Times, menos de un tercio dijo que cambiaría su comportamiento después de ser vacunado; la mitad dijo que esperaría hasta que al menos el 70% de la población fuera vacunada.

Kelsey Vandersteen, una enfermera de trauma de la UW Health University Hospital en Madison, Wisconsin, recibirá su primera inyección el miércoles – probablemente meses antes que sus jóvenes hijas y su marido, que trabaja desde casa para una compañía de software.

Incluso después de su segunda inyección, no tiene intención de cambiar su comportamiento, incluyendo el uso de una máscara.

Dice que espera que esto sirva de modelo de buen comportamiento para otros. Además, dijo: «Prefiero la máscara. Me protege de otras cosas también». Hemos estado completamente saludables – ni un resfriado desde marzo».

Si usted y las personas que quiere ver están todas vacunadas, debería ser más seguro socializar con ellas, incluso en el interior, dijeron los expertos.

Pero estar en grandes grupos o viajar, cuando no hay forma de saber si la gente que le rodea ha sido vacunada, seguirá siendo arriesgado, dijeron.

Eric Lofgren, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad del Estado de Washington, dijo que en ese momento, reiniciaría las noches de juegos de mesa en persona y las reuniones individuales con estudiantes, pero que no volaría en vacaciones ni iría al cine.

«La inmunidad no es un interruptor de encendido y apagado; es un dial», dijo. «Si estás por debajo de la inmunidad de la manada, el virus sigue circulando felizmente entre la población y siempre hay una posibilidad de que la vacuna no te funcione».

En cierto modo, esta puede ser la fase más difícil de la vida después de la vacuna para navegar.

Decidir qué riesgos tomar implicará cálculos que pueden resultar agotadores, dijo Elizabeth Dorrance Hall, profesora adjunta de comunicaciones en la Universidad Estatal de Michigan: «Nuestros cerebros se cansan tanto de pesar todas y cada una de las cosas que se nos acaba de agotar la potencia cerebral en los gradientes».

Muchas personas tienen seres queridos que serán vacunados antes que ellos, como aquellos que están en alto riesgo debido a su edad o condiciones subyacentes.

Socializar con ellos antes de vacunarse es una cuestión más difícil, según los expertos. Ciertamente sería más seguro que ahora, pero la pequeña posibilidad de infectar a alguien que está en alto riesgo podría no valer la pena.

Otras personas se vacunarán pronto porque sus trabajos las dejan muy expuestas al virus; seguirá siendo arriesgado pasar tiempo con ellos antes de tener también inmunidad, señalaron los expertos.

Debería ser mucho más seguro desplazarse una vez que su comunidad logre la inmunidad de manada, el punto en el que la vacuna no puede propagarse fácilmente porque suficientes personas se han vacunado o ya han tenido la enfermedad.

Muchos científicos piensan que al menos el 70% de las personas necesitan haber adquirido la inmunidad para que toda la comunidad esté protegida.

Sin embargo, ese número es sólo una estimación y podría ser necesario revisarlo una vez que sepamos más acerca de cómo las vacunas afectan la capacidad de propagación del virus.

Cuando la gran mayoría de las personas se vacunan, los científicos dicen que será más seguro hacer cosas en su comunidad, como comer en el interior de un restaurante, asistir a una fiesta o tomar un micro.

La próxima Navidad, las familias probablemente podrán reunirse de maneras que deberían evitar este año, dijeron.

Es demasiado pronto para saber exactamente cuándo alcanzaremos ese umbral. Aunque los funcionarios federales han dicho que los Estados Unidos deberían tener los recursos para vacunar a cientos de millones de personas para el verano, muchos científicos dicen que el plazo es optimista.

​ Podría haber desafíos logísticos para vacunar a todo el mundo, y algunas personas han expresado sus dudas sobre la posibilidad de recibir la vacuna.

Es probable que algunas regiones tengan tasas de vacunación más altas que otras. Así como algunas comunidades se han encontrado vulnerables al sarampión debido a las bajas tasas de vacunación infantil, las zonas con bajas tasas de vacunación de COVID-19 pueden sufrir brotes incluso si el país ha alcanzado un nivel de inmunidad de rebaño en general. Conocer ese contexto será crucial para la toma de decisiones.

Además, los expertos subrayaron que incluso cuando se alcanza la inmunidad de grupo, no es probable que COVID-19 desaparezca por completo. Los brotes podrían seguir siendo probables, probablemente en invierno.

«El invierno va a empezar a ser la temporada de gripe y de COVID», dijo Andrew Noymer, un epidemiólogo que estudia COVID-19 en la Universidad de California, Irvine.

Las últimas cosas a las que volverá, dijo, son los viajes internacionales y los eventos multitudinarios como los conciertos – pero espera hacerlos de nuevo en algún momento.

Está esperando no sólo la vacuna, sino también que la propagación del virus disminuya en gran medida y que los hospitales tengan más capacidad: «Tengo la intención de volver poco a poco.»

Durante la pandemia, los expertos han pedido a la gente que piense que tienen un presupuesto de riesgo: Si gasta parte de ese suministro limitado adoptando conductas más riesgosas, tendrá que recortar otros aspectos de su vida.

Las vacunas pueden expandir el presupuesto de riesgo de un individuo, dijo Lofgren. Pero no hacen que el presupuesto sea infinito: si viaja para ver a sus amigos, tal vez quiera compensar esa decisión evitando los interiores de restaurantes.

La ruta más efectiva para lograr más libertad es que la mayor cantidad de gente posible se vacune, dicen los expertos.

Aunque los riesgos seguirán existiendo, las vacunas con una eficacia del 95% serán especialmente potentes una vez que el número de casos de coronavirus disminuya.

«Lo que me llevo a casa no es nada es el 100%, pero es muy bueno», dijo Gypsyamber D’Souza, profesor de epidemiología de la Universidad Johns Hopkins.

Puede ser frustrante seguir esperando, pero a medida que la gente obtiene una protección extra de la vacuna, las decisiones diarias serán más fáciles ya que el presupuesto de riesgo de todos se dispara.

Los científicos dijeron que esperaban aprender muchas cosas antes de sentirse cómodos haciendo actividades de más alto riesgo, como cuántas personas terminan siendo vacunadas, cuánto tiempo dura la inmunidad (después de la vacunación y después de la infección) y si el virus evoluciona.

Este verano probablemente será más abierto porque más gente se vacunará, y el virus parece disminuir en los meses más cálidos ya que la gente puede socializar más fácilmente al aire libre.

Pero se espera un aumento en los casos y las hospitalizaciones el próximo invierno, dicen los científicos.

«Es un momento muy emocionante para la ciencia, pero yo mantendría esa precaución», dijo Delivette Castor, epidemióloga de enfermedades infecciosas en Columbia.

«Para mí personalmente, no estaré tranquila hasta que tengamos suficiente cobertura en la comunidad y la hayamos tenido por un período de tiempo duradero».

Los científicos también dicen que es improbable que la vida vuelva a ser exactamente igual a la de 2019.

En el nuevo normal, puede haber más uso de máscaras durante la temporada de gripe o en lugares muy concurridos porque se ha aumentado la conciencia. Y probablemente habrá más sistemas para evitar que las pandemias sean tan mortales, dijo Castor.

Entre ellos se incluyen métodos para rastrear las infecciones emergentes y la detección antes de actividades como volar.

Es un desarrollo esperanzador, dicen los expertos. Este año, los índices de gripe estacional son sustancialmente más bajos de lo habitual, un cambio que dicen que se explica en parte por el uso generalizado de máscaras y el distanciamiento físico.

Si seguimos así, los cambios que ha provocado el coronavirus, como la disminución del apretón de manos, pueden tener su recompensa en la reducción del riesgo de otras enfermedades en el futuro.

c.2020 The New York Times Company

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