Coronavirus: La resistencia a los antibióticos, un problema que reflota

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Jujuy al día® – Los pacientes gravemente enfermos que inundaron la guardia de emergencias del Centro Médico de Detroit en marzo y abril contaban con los síntomas típicos de coronavirus: fiebres altas y pulmones plagados de infecciones que los dejaban luchando por respirar.

Con pocas opciones de tratamiento, los médicos recurrieron a una intervención conocida: los antibióticos de amplio espectro, los medicamentos inyectables que se utilizan a menudo contra las infecciones bacterianas que no se pueden identificar inmediatamente.

Sabían que los antibióticos no son eficaces contra los virus, pero estaban desesperados, y temían que los pacientes también pudieran ser vulnerables a infecciones bacterianas secundarias que amenazaran su vida.

«Durante el pico, nuestro uso de antibióticos se salió de lo normal», dijo la Dra. Teena Chopra, directora de epidemiología y administración de antibióticos del hospital, quien estimó que más del 80% de los pacientes que llegaban recibían medicamentos antimicrobianos. «En un momento dado, temíamos que se nos acabara».

Chopra y otros doctores de todo el país que dispensaron antibióticos libremente en las primeras semanas de la pandemia dijeron que pronto se dieron cuenta de su error.

«Muchos médicos estaban dando antibióticos de manera inapropiada porque, honestamente, las opciones eran limitadas», dijo.

Ahora que ha disminuido la aterradora avalancha inicial de pacientes en las ciudades más afectadas, los médicos de los Estados Unidos están tratando de aprender de su uso excesivo de antibióticos, una práctica que puede estimular la resistencia a los medicamentos que salvan vidas a medida que las bacterias mutan y superan a los medicamentos.

Muchos pacientes gravemente enfermos que reciben asistencia respiratoria han desarrollado graves infecciones secundarias. Sin embargo, los temores generalizados de que los pacientes con coronavirus eran especialmente susceptibles a las infecciones resistentes a los medicamentos –una preocupación descripta por primera vez en estudios realizados en China– parecen haber estado equivocados, según entrevistas con investigadores y más de una docena de médicos que han estado tratando a pacientes con COVID-19.

«Los temores fueron exagerados», dijo el Dr. Bruce Farber, jefe de enfermedades infecciosas de Northwell Health, que ha atendido a miles de pacientes con coronavirus en sus 23 hospitales de Nueva York.

Una amenaza en el horizonte

Para muchos médicos, la pandemia no sólo ofrece lecciones sobre el uso prudente de los antibióticos, sino que también pone de relieve otra amenaza para la salud mundial que se ha venido gestando a cámara lenta: la creciente amenaza de la resistencia a los antibióticos que se cobra anualmente 700.000 vidas a medida que el arsenal mundial de medicamentos antimicóticos pierde su capacidad de vencer a los patógenos peligrosos.

En las últimas semanas, médicos, investigadores y expertos en salud pública han tratado de convertir la pandemia en un momento de enseñanza. Advierten que la misma inacción gubernamental que ayudó a fomentar la rápida propagación mundial del coronavirus puede provocar una epidemia aún más mortal de infecciones resistentes a los medicamentos que, según las Naciones Unidas, podría matar a 10 millones de personas en 2050 si no se toman medidas serias.

Sin nuevos antibióticos, los procedimientos quirúrgicos rutinarios como los reemplazos de rodilla y las cesáreas podrían convertirse en algo inaceptablemente arriesgado, y la crisis de salud resultante podría provocar una recesión económica que rivalizaría con el colapso financiero mundial de 2008, según el informe de la ONU, publicado el año pasado.

«Si hay algo que esta pandemia de COVID-19 ha enseñado al mundo es que estar preparado es más rentable a largo plazo», dijo el Dr. Jeffrey R. Strich, investigador del Centro Clínico de los Institutos Nacionales de Salud. Strich también es autor de un estudio publicado el jueves en la revista Lancet Infectious Diseases, que busca cuantificar la creciente necesidad de nuevos antibióticos para tratar infecciones resistentes a los medicamentos. «La resistencia a los antimicrobianos es un problema que no podemos permitirnos ignorar».

El canal de flujo de nuevos medicamentos antimicrobianos se ha secado peligrosamente. Durante el año pasado, quebraron tres productores de antibióticos estadounidenses con medicamentos prometedores, la mayoría de los gigantes farmacéuticos del mundo han abandonado el campo, y muchos de los inicios de antibióticos que quedan en los Estados Unidos se enfrentan a un futuro incierto.

Estas sombrías realidades financieras están alejando a los inversores en un momento en que se necesitan urgentemente nuevos medicamentos antimicrobianos.

«Me preocupa que las pequeñas empresas biotecnológicas restantes no estén aquí a esta fecha del año que viene», dijo Greg Frank, director de Working to Fight AMR, un grupo de apoyo financiado por la industria farmacéutica. «Cuanto más esperemos, más profundo será el agujero en el que estamos y más caro será resolver el problema».

La crisis, dicen muchos expertos, requiere una fuerte intervención del gobierno. En un informe publicado en marzo, la Oficina de Responsabilidad del gobierno de EE.UU. documentó una respuesta federal poco sistemática a la resistencia a los antimicrobianos.

Afirmó, a su vez, que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades se veían impedidos de abordar el problema por la falta de datos básicos sobre las infecciones resistentes a los medicamentos. Como ejemplo, señaló que los CDC rastrean menos del 2% del medio millón de casos anuales de gonorrea resistente a los medicamentos del país. Los datos ni siquiera incluyen los casos que afectan a las mujeres.

Además de mejorar la vigilancia, el informe recomendó incentivos financieros para los fabricantes de antibióticos, así como el apoyo a las empresas que desarrollan pruebas de diagnóstico que pueden identificar rápidamente las infecciones y permitir a los médicos prescribir el medicamento adecuado.

«La conclusión es que podemos hacerlo mejor; de lo contrario, nos encontraremos ante una superbacteria que rivaliza con la crisis planteada por COVID-19», dijo el Dr. Timothy M. Persons, científico jefe de la GAO y uno de los principales autores del informe.

La legislación en el Congreso para abordar el mercado de los antibióticos no ha logrado ganar terreno en los últimos años, pero los expertos en salud pública esperan que la pandemia del coronavirus pueda ayudar a romper el atasco político en Washington.

«Esto no es un asunto político; no es un problema para los republicanos o los demócratas – es un asunto de seguridad nacional», dijo la Dra. Helen Boucher, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico Tufts, quien es miembro del Consejo Asesor Presidencial para Combatir las Bacterias Resistentes a los Antibióticos.

En Ann Arbor, Michigan, la Dra. Valerie Vaughn, una investigadora de Michigan Medicine que está estudiando el uso de antibióticos en pacientes con coronavirus, ha estado tratando de entender los últimos meses y compartiendo las mejores prácticas de tratamiento a través de conferencias publicadas online.

En una revisión de más de 1.000 casos de coronavirus en todo el Estado, encontró que sólo el 4% de los pacientes admitidos en el hospital tenían además una infección bacteriana. No obstante, la mayoría de los pacientes recibieron antibióticos poco después de su llegada.

«Lo que la pandemia nos ha mostrado es que incluso cuando los médicos saben que los pacientes tienen una infección viral, siguen dándoles antibióticos», dijo. «Es difícil porque los médicos quieren hacer algo por sus pacientes, incluso cuando no es lo correcto».

Pero más allá de la simple alteración de los hábitos de prescripción de los médicos, Vaughn dijo que espera que la actual crisis de salud haga más difícil que los líderes políticos y los responsables de la formulación de políticas ignoren la necesidad de mejorar la vigilancia y la acción concertada para arreglar el mercado de nuevos antibióticos.

«Nos hemos estado moviendo más lentamente de lo que deberíamos», dijo, «pero esperamos que la pandemia haga que se muevan más rápido».

Por ANDREW JACOBS

Fuente

© 2020 The New York Times

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